Sloot; leefomgeving voor watervlooien.
Home                   De watervlo                    De kweek                   De toepassingen                    Links

Watervlooien

Watervlooien (Daphnia) is een veel gebruikt voedsel in aquaria. Het zijn kleine zoetwaterkreeftjes tot een halve centimeter groot, afhankelijk van de soort. Watervlooien zijn erg gevoelig voor bepaalde soorten van verontreiniging. Vooral de soort Dapnia Magna wordt gebruikt om verontreiniging te meten (via de hartslag, welke onder de microscoop is te controleren) Ze eten algen en bacterie, maar ook alles wat klein is en wat in het water zweeft. Watervlooien worden door de meeste zoetwatervissen gegeten, en zijn voor zoetwaterdieren, ·zoals watersalamanders en kikkers bijvoedsel.

Watervlooien zijn makkelijke prooien voor vissen: wanneer in een bak tegelijkertijd ook vissen aanwezig zijn, vluchten de watervlooien naar de waterplanten. Zijn er geen vissen in de buurt dan zoeken de vlooien juist de ruimte en gaan ze weg van de planten. Dit omdat waterplanten met het voedsel van de watervlooien, algen concurreren.

Om watervlooien te voeden worden veel verschillende soorten voedsel gebruikt: In het algemeen is “groen water” genoeg om watervlooien te voeden. Groen water is water dat in de zon heeft gestaan en volzit met (eencellige) algen. Er ontstaat dan een explosie van watervlooien: Ze eten al de algen op en het water wordt weer helder: na een tijdje ontstaat er een evenwicht. De watervlooien groeien dan minder hard en planten zich minder snel voort.



Een grote bak in de tuin of binnen volstaat voor het kweken van watervlooien. Vul het met oud aquariumwater en voeg een bodem van compost of dode bladeren toe. Na een paar dagen een portie watervlooien erin doen en zet het geheel in de felle zon.

Over de temperaturen is het volgende bekend. Watervlooien groeien minder snel bij temperaturen in de buurt van de 30°C. Maar ook temperaturen onder de 10°C zijn niet goed voor de groei van de kolonie. Maar de watervlooien gaan er niet aan dood. Ergens daar tussen in bijvoorbeeld op kamertemperatuur is de oogst het hoogst.

Dan zijn er nog een paar wetenswaardigheden over watervlooien. De beestjes zijn extreem gevoelig voor metaal(ionen)en sommige soorten verontreiniging en worden daarom als indicatoren voor water kwaliteit gebruikt. Voor temperatuur zijn ze juist weer erg ongevoelig. Watervlooien bewegen op en neer door het water: met een slag van hun tweede antenne bewegen ze omhoog, daarna zakken ze omlaag, terwijl ze voedsel vergaren.


Een kleine tip is om geen vissen in de bak te zetten want dan heeft de kweek een averechts resultaat. ;-)